Where’d you go, Bernadette? by Maria Semple

Bernadette Fox is notorious. To her Microsoft-guru husband, she’s a fearlessly opinionated partner; to fellow private-school mothers in Seattle, she’s a disgrace; to design mavens, she’s a revolutionary architect, and to 15-year-old Bee, she is a best friend and, simply, Mom.

Then Bernadette disappears.

In L.A., Bernadette Fox was the star of the architecture scene. But when her latest project became a complete disaster, she moved to Seattle with her husband into a run-down former girls home to escape from social life. Only able to brace the outside world with sunglasses and and in car when she picks up her daugher Bee from private school, Bernadette even hires a woman in India to act as her personal assistant.

When Bee claims her promised reward for a perfect report card, her idea couldn’t be more horrible if you as Bernadette: A trip to Antarctica. It means being stuck on a boat with hundreds of people without the chance to escape conversations seems like hell. Bernadette tries to prepare for and then escape the family holiday while the people around her think she is finally going completely insane. The appearance of an FBI Agent and a Psychatrist are too much in the end. Bernadette disappears.

Semple’s novel is a funny series of misunderstandings and unwanted interference of people that lead to a disastrous intervention for Bernadette. With a main characters who who would rather get her wisdom teeth taken out than going on a cruise sheep, it can only be an amusing, but weird story.

But while fellow private-school mothers only see her as a disgrace and menace in their well-structured life, it is revelealed that Bernadette was once a genius architect. But what happens if someone creative like her suddenly stops? The topic of architecture, genius and the desire and neeed to make art gets only a brief discussion although it influences all of Bernadette’s descisions unintenionally.

„Where’d you go, Bernadette?“ is the story of a very creative, very unusual woman who has to overcome a major career setback. It’s full of misunderstandings, unexpected decisions and just completely weird, exagerrated characters. A bit over the top for me but a cute, contemporary story for everyone.

// Deutsch

In „Wo bist du, Bernadette?“ geht es um die ehemalige Stararchitektin Bernadette Fox. Nach einem herben Rückschlag mit ihrem letzten, visionären Projekt in L.A. hat sich sich vor Jahren nach Seattle zurückgezogen wo sie mit ihrem Mann und Tocher Bee in einem verfallenen Haus lebt. Besonders den anderen Schulmüttern ist sie ein Dorn im Auge, wo sie sich doch kaum an schulischen Aktivitäten beteiligt. Denn Bernadette hasst soziale Kontakte und geht sogar so weit eine Inderin als persönliche Assitentin übers Internet zu bezahlen. Doch ein Nachbarschaftsstreit über wildwachsende Brombeeren gerät außer Kontrolle und ihr Mann, überfordert und am Rande seiner Empathiefähigkeit, ruft eine Intervention ein. Und Bernadette verschwindet.

Der Roman ist voller seltsamer, überzeichneter Charaktere die Bernadette und ihren Marotten in nichts nachstehen. Absurde Entscheidungen und viele, viele Missverständnisse treiben die Geschichte voran. Ein lustiger, leichter Roman der Themen wie Kreativität und die Notwendigkeit diese auszuleben kurz anschneidet um sich dann wieder den vielen anderen kleinen Handlungssträngen zuzuwenden. Manchmal etwas zu übertrieben für meinen Geschmack, aber trotzdem ein nettes Leseerlebnis.

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